Zitat der Woche: Der bittersüsse Kampf eines Todkranken

Passendes Buch:

Als ich seine drei letzten Bücher (2017/18) rezensierte (über sexuelle Verletzungen, Leid und Heiligung) sagte ich zu meiner Frau: “Das hört sich nach dem Vermächtnis des gottesfürchtigen Seelsorgers an.” Erst spät erfuhr ich von der terminalen Diagnose (Bauchspeicheldrüsenkrebs) von David Powlison. Über seinen Heimgang und seine Hinterlassenschaft habe ich berichtet (Ein grosser Seelsorger ist von uns gegangen; Erinnerungen seiner Freunde).

Nun ist sein letztes Buch “Safe and Sound: Standing Firm in Spiritual Battles” (über den geistlichen Kampf anhand von Epheser 6) erschienen. Mit Hilfe von Deepl habe ich aus dem Schlussteil einen Text übersetzt (gefunden bei Justin Taylor). Er bewegt mich sehr. Ich habe einige Sätze hervorgehoben.

Vor sechs Monaten wurde bei mir Bauchspeicheldrüsenkrebs in Stadium 4 diagnostiziert. Während ich schreibe, sehe ich mich der realen Möglichkeit meines eigenen Todes gegenüber. Durch Gottes Gnade konnte ich weiterarbeiten, aber ein Großteil meiner Arbeit ist bittersüß. Ich gebe Verantwortlichkeiten und Aufgaben an andere weiter. Ich bin daran beteiligt, Zukunftspläne zu machen, an denen ich wahrscheinlich nicht beteiligt sein werde. Unsere Familie wächst mit den Enkeln weiter. Ich frage mich, ob ich hier sein werde, um mein nächstes Enkelkind zu kennen zu lernen. Diejenigen, die ich liebe, sind auch mitten in diesem Kampf mit mir – meine Frau, Kinder, Enkelkinder, Großfamilie, Freunde, Freunde bei der Arbeit. Wir alle sind mit dem Bösen von Tod und Krankheit konfrontiert. Inmitten dieses Kampfes tragen und rüsten uns die Waffen, die Christus gibt, um gegen den letzten Feind zu kämpfen – den Tod selbst. . . .

Heute bin ich aufgerufen, diesen letzten Kampf mit Jesus als meiner Rüstung und seinem Geist als meiner Stärke zu führen. . . . Die Welt sagt uns, dass die Medizin unsere einzige Hoffnung ist. Wir wollen nicht darauf fixiert sein, eine Therapie zu finden. Wir wollen weise sein. Also beten wir. Wir rüsten uns mit der Wahrheit, dass der Herr nahe ist und unser guter Hirte sein wird. Wir nehmen das Schwert des Geistes auf und erinnern uns an Jesu Worte ” Genug für den Tag ist seine eigene Mühe” und bitten um Hilfe einen Tag nach dem anderen (Mt 6,34).

Die Versuchung, in verschiedene Fluchtwege abzugleiten, ist auch gegenwärtig – Fernsehen, Sport, Essen. Meine Flucht nimmt eine ungewöhnliche Wendung: Ich vergrub mich in einer langen Biographie von Joseph Stalin. Nichts ist wirklich falsch am Lesen! Aber die Versuchung, sich nicht zu verpflichten, ist vorhanden. Doch ich höre die Stimme meines guten Hirten. Ich erinnere mich an Jesus am Kreuz, der dem Tod ins Auge blickte, aber immer noch voll und ganz mit der Betreuung seiner Mutter beschäftigt ist, Worte des Lebens zu dem Dieb neben ihm spricht – und ich kann auch dabei bleiben. Ich kann mit und für meine Frau Nan, meine Familie, meine Freunde und diejenigen, mit denen ich arbeite, beten. Ich kann ihre Sorge dem großen Hirten der Schafe anvertrauen.

Die Versuchung, auf die Lügen des Satans zu hören, ist sicherlich noch vorhanden.

Ich habe mein Leben dafür eingesetzt, den Menschen zu helfen, zu erkennen, wie zentral und relevant Christus und sein Wort für die wahren Dinge sind, mit denen sie persönlich, zwischenmenschlich und situationsbedingt kämpfen. Aber ich weiß auch, wie viele andere Stimmen nach der Aufmerksamkeit der Menschen schreien. Stimmen, die rufen: “Wir können deine Angst erklären”, “Wir können deine Depressionen lösen” und “Wir können dir drei Tipps geben, die deine Kommunikation verbessern”. Ich weiß, dass es einfach ist, die Stimmen der Welt, des Fleisches und des Teufels zu hören. Ich weiß, dass unser Verständnis von Wahrheit anfällig sein kann. Ich befürchte, dass die Treue zur Heiligen Schrift damit verkörpert und vorangetrieben wird, dass wir aussteigen und die nächsten Herausforderungen in einer Weise angehen werden, die Jesus gegenüber treu ist. Wenn ich mich sorge, wende ich mich an Christus. Ich gürte mich mit dem Gürtel der Wahrheit aus dem Schwert des Geistes, denn es ist Jesus, der seine Gemeinde baut, und die Tore der Hölle können sie nicht überwinden (Mt 16,18).

Wenn ich über diesen letzten Kampf nachdenke, sehe ich, dass der Herr mich mein ganzes Leben lang auf diesen Kampf vorbereitet hat. . . .

Inmitten meiner Verwirrung, meines Unglaubens und meiner Angst vor dem Tod benutzte Gott Hesekiel 36,25-27, um mich zum Glauben zu führen. Es war meine erste Begegnung mit dem Gürtel der Wahrheit, den Jesus seinem Volk gibt. Es war meine erste Begegnung mit dem Schwert des Geistes, das freilegt und heilt. In diesem Moment kannte ich die Wahrheit dessen, was Paulus an die Korinther geschrieben hatte: “Denn Gott, der dem Licht gebot, aus der Finsternis hervorzuleuchten, er hat es auch in unseren Herzen licht werden lassen, damit wir erleuchtet werden mit der Erkenntnis der Herrlichkeit Gottes im Angesicht Jesu Christi.” (2 Kor 4,6). Es war Gott, dessen Licht in mein Herz strahlte und mich aus dem Schlaf der Sünde und des Todes erweckte.

Jetzt, mehr als vier Jahrzehnte später, starre ich dem Tod ins Gesicht. Anstatt dass mein Glaube versagt, bleibt die Verheißung eines neuen Herzens wahr. Gott leuchtet immer noch in die Dunkelheit meines Herzens, um mir die Erkenntnis der Herrlichkeit Gottes im Angesicht Christi zu geben. Die Realität des Todes hat mir die Wahrheit des Wortes Gottes lebendig gemacht. Ich erlebe jetzt das Ende von 2 Korinther 4: “Darum lassen wir uns nicht entmutigen; sondern wenn auch unser äußerer Mensch zugrunde geht, so wird doch der innere Tag für Tag erneuert. Denn unsere Bedrängnis, die schnell vorübergehend und leicht ist, verschafft uns eine ewige und über alle Maßen gewichtige Herrlichkeit, da wir nicht auf das Sichtbare sehen, sondern auf das Unsichtbare; denn was sichtbar ist, das ist zeitlich; was aber unsichtbar ist, das ist ewig.” (V. 16-18)

Manchmal bin ich versucht, den Mut zu verlieren. Aber mein guter Hirte führt mich zum Leben, nicht zum Tod. Eines meiner Lieblingslieder ist “My Song Is Love Unknown”, geschrieben von Samuel Crossman im 17. Jahrhundert. Es beginnt: “Love to the loveless shown that they might lovely be.” Und dann fährt er fort: “Oh my friend, my friend indeed, who at my need his life did spend.”

Seit dem ersten Tag, an dem der Herr mit seiner Barmherzigkeit und Gnade in mein Herz eingedrungen ist, habe ich nie das Gefühl der Freundschaft Jesu verloren, dass er Geliebten Liebe gezeigt hat, um sie schön zu machen, die Unfreundlichen, die selbstsüchtig waren und sich nur um sich selbst drehten. Das ist das Evangelium des Friedens. Meine Füße sind für diesen Kampf mit meinem letzten Feind gerüstet. So verliere ich nicht den Mut. Wenn Nan und ich zusammen beten, verlieren wir nicht den Mut. Und selbst wenn ich es täte oder sie es täte, würde Gottes Barmherzigkeit und Gnade unveränderlich bleiben. Wir können uns jederzeit umdrehen und um Hilfe in unserer Zeit der Not bitten. Er ist immer in der Nähe.

Darum geht es in der ganzen Bibel. Es geht um Leben und Tod; es geht darum, was mit dir geschehen wird, wenn du stirbst; es geht um richtig und verkehrt, wahr und falsch, Hoffnung und Verzweiflung, Gehorsam und Leichtsinn, Glauben und Götzendienst. Das ist das Drama, in dem wir und diejenigen, denen wir dienen, leben. Und das Wunder ist, dass wir ein neues Herz, ein Herz aus Fleisch und einen neuen Geist erhalten, damit wir für immer leben können und werden.

Was für ein Privileg war es für mich, meinem treuen Retter in all den Jahren zu dienen.

Was für ein Privileg war es, mit anderen in Not zu leben.

Und was für eine Freude wird es sein, ihn von Angesicht zu Angesicht zu sehen.